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Il Castel Rafenstein (in italiano Castel Sarentino o anche Ravenstein, ted.: Burgruine o Schloss Rafenstein), è situato a nord-ovest di Bolzano. L'imponente struttura si eleva sul pendio occidentale della Val Sarentino, a sud-est di San Genesio, al di sopra della gola del Talvera.

Nel medioevo e ancora all'inizio dell'era moderna il complesso era importante per la sua posizione presso una via commerciale che collegava San Genesio a Bolzano.

Già nel XIII secolo vennero costruiti palazzo e mura di cinta, mentre nel XIV secolo il castello venne ampliato con l'edificazione di serraglio, torre d'ingresso e ala sud. Nel XVI secolo il castello venne infine fortificato con serraglio e bastione circolare in base alle nuove esigenze militari in modo da poter difendere il complesso dalle armi da fuoco. All'inizio del XVII secolo l'ala abitabile venne rialzata.

All'inizio del XIX secolo il castello venne abbandonato e da allora cadde in rovina. Oggi alcuni bastioni e le mura di cinta sono stati in parte abbattuti. In lontananza il nucleo della costruzione bianco-calcarea dà l'impressione di essere una grezza costruzione mai completata ed abbandonata.

Le rovine di Castel Rafenstein (692 m s.l.m.) possono essere raggiunte con una corta salita da Bolzano che raggiunge però il 33% di pendenza e che inizia a destra rispetto alla stazione a valle della funivia di San Genesio seguendo il torrente. La salita è consigliata ad escursionisti. La stessa rovina può essere poco sicura e non può essere visitata internamente. La vista che si gode sulla conca bolzanina e verso nord nella Val Sarentino è tuttavia mozzafiato.



Immagini totali: 8 | Ultimo aggiornamento: 13/04/09 12.13